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En Chine, la santé des personnes âgées est un grand enjeu de santé publique

Indépendance Royale consacre son billet du jour aux problèmes liés au vieillissement de la population chinoise dans les prochaines décennies. L’on sait que la Chine est le pays le plus peuplé au monde avec 1,33 milliard d’habitants (1,26 milliard en 2000). Ce que l’on sait moins, c’est que l’augmentation de la population chinoise entre 2000 et 2010 dépasse la population d’un pays comme la France !

Au-delà de cette surpopulation en Chine, les statistiques montrent que les chinois deviennent de plus en plus citadins, et il y a de plus en plus de personnes âgées. Un rapport dévoilé récemment par le ministère chinois de la Santé constate qu’il devient de plus en plus difficile pour les familles chinoises de s’occuper de leurs seniors. Un responsable du ministère précise d’ailleurs : « La question de la prise en charge à long terme des personnes âgées n’avait pas lieu d’être prise en considération auparavant, car les familles étaient alors généralement composées de plusieurs enfants. Mais avec le nombre croissant de familles à enfant unique, il est devenu impossible pour ces familles de prendre soin de leurs parents âgés »

D’ici 2015, la Chine prévoit de venir en aide à 40 millions de personnes âgées et dépendantes. Notons que le nombre de personnes âgées de 80 ans et plus est passé de 4 millions en 2000 à 18,9 millions en 2009, l’enjeu est de prévoir une augmentation massive des seniors et prendre ce phénomène comme un véritable enjeu de santé publique.

Parmi les causes de ce vieillissement rapide de la population chinoise : la politique de l’enfant unique menée en Chine depuis les années 70, qui ralentit considérablement le renouvellement des générations.

Pour rappel : selon les standards internationaux, une société est considérée comme «vieillissante » lorsque le nombre de ses citoyens de 60 ans ou plus représente 10% ou plus de la population. La Chine est en train de prendre ce chemin.